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Belgium is a small, highly developed and densely populated country (10 million of inhabitants) at the cross-roads of Western Europe. Belgium is one of the founding members of the European Community, and its capital, Brussels, is also the capital of the European Union. It is a federal state, with 3 relatively autonomous regions: Flanders in the north, where the language is Dutch (“Flemish”), Wallonia in the south, where the language is French, and the centrally located Brussels, which is officially bilingual. Belgium’s rich history has left impressive churches, town halls, castles and works of art, dating back to the early Middle Ages, spread around the cities and country-side.

Belgium has possibly the highest “quality of life” in the world, as testified by its excellent food, housing, health care, education and infrastructure, its world records for high productivity and low poverty, and the appreciation of foreigners residing in Belgium.

Food in Daily Life. Bread and potatoes are the traditional staple foods. Most meals include pork, chicken, or beef, and seafood is popular in the northern part of the country. Beer is the traditional drink, but wine is imported in large quantities. In northern cities, popular dishes include mussels with fries and waterzooia (literally boiling water), a stew made of vegetables and meat or fish. All accross the country, French fries are eaten with steaks or minced raw meat. Cooking is traditionally done with butter rather than oil; there is also a high consumption of dairy products. Moreover, immigration has ensured a diversity of “ethnic” restaurants and is gradually changing the eating habits of the residents in culturally mixed areas.

Food Customs at Ceremonial Occasions. Christmas is an occasion for large family meals with grandparents and cousins. There are many other occasions for long meals at public and private celebrations, such as weddings, funerals, and the days devoted to city and parish saints. Pastries are associated with religious and civil occasions. At Christmas, people eat sweet bread in the form of the child Jesus; at Easter, children are told that eggs are dropped in the gardens by flying churchbells; and sugar beans are distributed to those who visit a young mother.

Classes and Castes. There is a relatively even distribution of wealth, with 5 to 6 percent living close to the poverty line. The majority of the population is middle class. The vast majority has equal opportunities for education and a professional life. There is a very inclusive social security system.

Deep societal cleavages have led to the construction of “pillars,” integrated social structures based on ideology. Although “pillarisation” is becoming less important in social life, its influence is clearly noticeable. These pillars encompass every aspect of societal life, including youth, sports and leisure movements, education at all levels, trade unions, health funds, newspapers, and political parties. The three main pillars are the Christian-democrat pillar, the socialist pillar, and the liberal pillar. Until the 1990s, the positions of these pillars were mutually agreed on and anchored through a complex system of “political nominations” in which people with a philosophical affiliation to one of the pillars were appointed to key societal positions as magistrates, top public officials, and leaders of state-controlled companies. The public is turning against this aspect of the pillars, but their influence and power are considerable, especially when their interests are challenged.

The major cleavages are ethnocultural (Flemish speakers versus Francophones), philosophical (the church versus liberals) and economic. The importance of these cleavages has changed over time, often leading to the establishment of new coalitions.

Symbols of Social Stratification. Wealth is most often expressed through houses and cars. In general, there are few external behavioral class markers. The upper classes act discreetly, and people make little distinction between classes or social strata. Exceptions sometimes appear in youth culture, where fashion can turn into a means of social distinction.

Read more: here

Cost of living in Belgium is 5.59% higher than in United States (aggregate data for all cities, rent is not taken into account)

If you would like to have the daily life costs, click here.

You might want to note that most stores in Belgium close around 6pm (8pm for supermarkets) and that lots of stores are closed on Sunday.

  • “Pôle handicap” : Partners with projects with disabled people.
    – Arche
    – Côte à Côte
    – Les Pilotis
    – Accueil et Vie
    – Renaissance
  • Youth Hostels : Jacques Brel Brussels, Tournai, Generation Europe.
  • Project NOW
  • School Projects : Don Bosco, École des petits chemins
  • Le Fagotin
  • The Caves of Han

Cheap flight to Belgium

DépartDépart àRetour àTrouver des billets
Podgorica20 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 26
Poznan14 janvier 202317 janvier 2023Tickets from 37
Milan15 janvier 202319 janvier 2023Tickets from 38
Varsovie12 janvier 202316 janvier 2023Tickets from 43
Bucarest22 janvier 202326 janvier 2023Tickets from 46
Rome20 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 51
Berlin5 janvier 20238 janvier 2023Tickets from 52
Bratislava2 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 54
Lamezia Terme2 décembre 20225 décembre 2022Tickets from 55
Paphos2 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 58
Valence21 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 58
Göteborg18 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 62
Prague5 février 20238 février 2023Tickets from 66
Sofia12 janvier 202315 janvier 2023Tickets from 70
Barcelone9 janvier 202314 janvier 2023Tickets from 70
Manchester26 décembre 202231 décembre 2022Tickets from 71
Londres13 janvier 202315 janvier 2023Tickets from 73
Budapest10 décembre 202211 décembre 2022Tickets from 73
Athènes30 janvier 20232 février 2023Tickets from 79
Vienne24 mars 202326 mars 2023Tickets from 82
Cracovie2 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 82
Nuremberg9 janvier 202312 janvier 2023Tickets from 84
Wrocław27 janvier 202330 janvier 2023Tickets from 89
Eilat11 février 202315 février 2023Tickets from 90
Oslo3 février 20238 février 2023Tickets from 91
Lisbonne9 décembre 202211 décembre 2022Tickets from 92
Alicante7 décembre 202210 décembre 2022Tickets from 92
Riga31 janvier 20233 février 2023Tickets from 92
Copenhague3 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 93
Gerona16 juin 202318 juin 2023Tickets from 93
Tallinn9 décembre 202212 décembre 2022Tickets from 96
Zagreb7 décembre 20229 décembre 2022Tickets from 100
Venise8 décembre 202211 décembre 2022Tickets from 105
Turin2 août 20235 août 2023Tickets from 107
Palerme8 décembre 202210 décembre 2022Tickets from 110
Paris9 décembre 202210 décembre 2022Tickets from 110
Madrid1 janvier 20237 janvier 2023Tickets from 111
Séville10 mars 202313 mars 2023Tickets from 116
Tel Aviv-Yafo18 février 202320 février 2023Tickets from 118
Vilnius15 janvier 202321 janvier 2023Tickets from 122
Reus16 juin 202318 juin 2023Tickets from 123
Perpignan17 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 125
Chişinău16 janvier 202321 janvier 2023Tickets from 125
Helsinki9 décembre 202211 décembre 2022Tickets from 130
Gdańsk13 décembre 202216 décembre 2022Tickets from 133
Naples8 décembre 202210 décembre 2022Tickets from 137
Genève2 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 138
Málaga27 décembre 202230 décembre 2022Tickets from 141
Hambourg5 février 20238 février 2023Tickets from 142
Francfort2 janvier 20235 janvier 2023Tickets from 147
Munich6 janvier 20239 janvier 2023Tickets from 149
Belgrade1 mars 20234 mars 2023Tickets from 151
Erevan28 janvier 20231 février 2023Tickets from 154
Amsterdam13 décembre 202216 décembre 2022Tickets from 160
Gazipasa23 janvier 202325 janvier 2023Tickets from 164
Iassy5 décembre 20228 décembre 2022Tickets from 165
Istanbul12 décembre 202216 décembre 2022Tickets from 166
Dublin19 décembre 202222 décembre 2022Tickets from 170
Antalya8 décembre 202210 décembre 2022Tickets from 177
Stockholm19 décembre 202222 décembre 2022Tickets from 179
Bologne8 décembre 202211 décembre 2022Tickets from 184
Varna12 décembre 202216 décembre 2022Tickets from 187
Dalaman10 février 202314 février 2023Tickets from 191
Brême24 décembre 202230 décembre 2022Tickets from 200
Nice31 décembre 20222 janvier 2023Tickets from 201
Thessalonique24 décembre 202230 décembre 2022Tickets from 213
Zurich12 décembre 202216 décembre 2022Tickets from 215
Birmingham12 décembre 202218 décembre 2022Tickets from 218
Trieste2 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 223
Ljubljana11 décembre 202212 décembre 2022Tickets from 226
Düsseldorf24 décembre 202228 décembre 2022Tickets from 236
Abou Dhabi7 février 202312 février 2023Tickets from 240
Nantes20 décembre 202223 décembre 2022Tickets from 240
Tbilissi17 mars 202319 mars 2023Tickets from 240
Kutaisi15 décembre 202218 décembre 2022Tickets from 241
Hanovre30 décembre 20221 janvier 2023Tickets from 257
Adana20 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 301
Tivat10 février 202313 février 2023Tickets from 306
Citium2 janvier 20236 janvier 2023Tickets from 307
Bakou16 janvier 202319 janvier 2023Tickets from 308
Dubrovnik29 décembre 20223 janvier 2023Tickets from 317
Graz2 janvier 20237 janvier 2023Tickets from 360
Brno22 décembre 202227 décembre 2022Tickets from 380
Adler16 janvier 202322 janvier 2023Tickets from 427
Moscou25 février 20233 mars 2023Tickets from 431
Kirkenes29 décembre 20224 janvier 2023Tickets from 447
Astana16 janvier 202319 janvier 2023Tickets from 512
Dubaï1 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 520
Mineralnye Vody19 juillet 202324 juillet 2023Tickets from 564
Sharjah1 décembre 20224 décembre 2022Tickets from 574
Goa24 février 202328 février 2023Tickets from 595
1 janvier 20237 janvier 2023Tickets from 598
Kazan2 décembre 20226 décembre 2022Tickets from 624
Almaty15 décembre 202219 décembre 2022Tickets from 655
Samara10 janvier 202315 janvier 2023Tickets from 666
Saint-Pétersbourg6 février 202312 février 2023Tickets from 667
Tachkent8 décembre 202214 décembre 2022Tickets from 719
Nizhniy Novgorod7 février 202312 février 2023Tickets from 725
Iekaterinbourg2 décembre 20225 décembre 2022Tickets from 780
Kaliningrad1 décembre 20227 décembre 2022Tickets from 802

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