Discover Belgium

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Belgium is a small, highly developed and densely populated country (10 million of inhabitants) at the cross-roads of Western Europe. Belgium is one of the founding members of the European Community, and its capital, Brussels, is also the capital of the European Union. It is a federal state, with 3 relatively autonomous regions: Flanders in the north, where the language is Dutch (“Flemish”), Wallonia in the south, where the language is French, and the centrally located Brussels, which is officially bilingual. Belgium’s rich history has left impressive churches, town halls, castles and works of art, dating back to the early Middle Ages, spread around the cities and country-side.

Belgium has possibly the highest “quality of life” in the world, as testified by its excellent food, housing, health care, education and infrastructure, its world records for high productivity and low poverty, and the appreciation of foreigners residing in Belgium.

Food in Daily Life. Bread and potatoes are the traditional staple foods. Most meals include pork, chicken, or beef, and seafood is popular in the northern part of the country. Beer is the traditional drink, but wine is imported in large quantities. In northern cities, popular dishes include mussels with fries and waterzooia (literally boiling water), a stew made of vegetables and meat or fish. All accross the country, French fries are eaten with steaks or minced raw meat. Cooking is traditionally done with butter rather than oil; there is also a high consumption of dairy products. Moreover, immigration has ensured a diversity of “ethnic” restaurants and is gradually changing the eating habits of the residents in culturally mixed areas.

Food Customs at Ceremonial Occasions. Christmas is an occasion for large family meals with grandparents and cousins. There are many other occasions for long meals at public and private celebrations, such as weddings, funerals, and the days devoted to city and parish saints. Pastries are associated with religious and civil occasions. At Christmas, people eat sweet bread in the form of the child Jesus; at Easter, children are told that eggs are dropped in the gardens by flying churchbells; and sugar beans are distributed to those who visit a young mother.

Classes and Castes. There is a relatively even distribution of wealth, with 5 to 6 percent living close to the poverty line. The majority of the population is middle class. The vast majority has equal opportunities for education and a professional life. There is a very inclusive social security system.

Deep societal cleavages have led to the construction of “pillars,” integrated social structures based on ideology. Although “pillarisation” is becoming less important in social life, its influence is clearly noticeable. These pillars encompass every aspect of societal life, including youth, sports and leisure movements, education at all levels, trade unions, health funds, newspapers, and political parties. The three main pillars are the Christian-democrat pillar, the socialist pillar, and the liberal pillar. Until the 1990s, the positions of these pillars were mutually agreed on and anchored through a complex system of “political nominations” in which people with a philosophical affiliation to one of the pillars were appointed to key societal positions as magistrates, top public officials, and leaders of state-controlled companies. The public is turning against this aspect of the pillars, but their influence and power are considerable, especially when their interests are challenged.

The major cleavages are ethnocultural (Flemish speakers versus Francophones), philosophical (the church versus liberals) and economic. The importance of these cleavages has changed over time, often leading to the establishment of new coalitions.

Symbols of Social Stratification. Wealth is most often expressed through houses and cars. In general, there are few external behavioral class markers. The upper classes act discreetly, and people make little distinction between classes or social strata. Exceptions sometimes appear in youth culture, where fashion can turn into a means of social distinction.

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Cost of living in Belgium is 5.59% higher than in United States (aggregate data for all cities, rent is not taken into account)

If you would like to have the daily life costs, click here.

You might want to note that most stores in Belgium close around 6pm (8pm for supermarkets) and that lots of stores are closed on Sunday.

  • “Pôle handicap” : Partners with projects with disabled people.
    – Arche
    – Côte à Côte
    – Les Pilotis
    – Accueil et Vie
    – Renaissance
  • Youth Hostels : Jacques Brel Brussels, Tournai, Generation Europe.
  • Project NOW
  • School Projects : Don Bosco, École des petits chemins
  • Le Fagotin
  • The Caves of Han

Cheap flight to Belgium

DépartDépart àRetour àTrouver des billets
Venise12 septembre 202414 septembre 2024Tickets from 48
Budapest4 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 50
Varsovie17 septembre 202421 septembre 2024Tickets from 57
Milan21 septembre 202423 septembre 2024Tickets from 62
Berlin4 septembre 20246 septembre 2024Tickets from 74
Bucarest22 octobre 202424 octobre 2024Tickets from 79
Rome7 septembre 202411 septembre 2024Tickets from 79
Marseille5 octobre 20246 octobre 2024Tickets from 81
Bari13 février 202515 février 2025Tickets from 85
Barcelone6 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 85
Iassy6 septembre 20249 septembre 2024Tickets from 95
Bologne26 novembre 202430 novembre 2024Tickets from 102
Paris1 octobre 20242 octobre 2024Tickets from 114
Valence8 novembre 202410 novembre 2024Tickets from 115
Turin28 août 202431 août 2024Tickets from 118
Thessalonique19 septembre 202424 septembre 2024Tickets from 128
Londres10 septembre 202413 septembre 2024Tickets from 130
Prague25 août 202428 août 2024Tickets from 136
Bordeaux20 septembre 202424 septembre 2024Tickets from 140
Riga18 novembre 202423 novembre 2024Tickets from 150
Istanbul19 septembre 202424 septembre 2024Tickets from 151
Sofia3 août 20247 août 2024Tickets from 151
Porto9 septembre 202415 septembre 2024Tickets from 152
Stuttgart17 septembre 202420 septembre 2024Tickets from 154
Vilnius1 octobre 20247 octobre 2024Tickets from 157
Poznan16 août 202419 août 2024Tickets from 158
Kutaisi26 septembre 202429 septembre 2024Tickets from 159
Cracovie22 août 202423 août 2024Tickets from 161
Vienne15 août 202416 août 2024Tickets from 163
Florence13 février 202515 février 2025Tickets from 163
Lyon10 septembre 202415 septembre 2024Tickets from 166
Gdańsk23 octobre 202424 octobre 2024Tickets from 174
Belgrade7 septembre 20249 septembre 2024Tickets from 178
Tallinn12 août 202416 août 2024Tickets from 180
Erevan10 septembre 202416 septembre 2024Tickets from 187
Helsinki13 août 202416 août 2024Tickets from 189
Chişinău17 septembre 202422 septembre 2024Tickets from 195
Dubrovnik13 juillet 202417 juillet 2024Tickets from 196
Catane14 septembre 202415 septembre 2024Tickets from 204
Lisbonne1 août 20246 août 2024Tickets from 206
Alicante24 août 202426 août 2024Tickets from 207
Tel Aviv-Yafo23 septembre 202429 septembre 2024Tickets from 209
Citium18 novembre 202424 novembre 2024Tickets from 210
Madrid22 juillet 202427 juillet 2024Tickets from 211
Bilbao20 juillet 202424 juillet 2024Tickets from 214
Francfort27 juin 202530 juin 2025Tickets from 217
Athènes25 juillet 202431 juillet 2024Tickets from 219
Stockholm26 juillet 202428 juillet 2024Tickets from 221
28 juillet 202431 juillet 2024Tickets from 225
Bourgas1 août 20246 août 2024Tickets from 231
Reus6 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 233
Asturias2 août 20245 août 2024Tickets from 243
20 octobre 202425 octobre 2024Tickets from 244
Bakou13 septembre 202417 septembre 2024Tickets from 245
Podgorica30 juillet 20241 août 2024Tickets from 248
Tbilissi25 septembre 202430 septembre 2024Tickets from 251
Genève14 juillet 202416 juillet 2024Tickets from 274
Varna25 juillet 202428 juillet 2024Tickets from 280
Malte19 juillet 202421 juillet 2024Tickets from 280
Abou Dhabi4 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 282
Munich10 août 202412 août 2024Tickets from 294
Dubaï4 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 303
Teneriffe8 août 202410 août 2024Tickets from 319
Dublin16 juillet 202419 juillet 2024Tickets from 319
Heraklion29 juillet 20242 août 2024Tickets from 325
Antalya19 août 202422 août 2024Tickets from 329
La Canée29 juillet 20242 août 2024Tickets from 345
Tivat30 juillet 20241 août 2024Tickets from 361
Amsterdam16 juillet 202419 juillet 2024Tickets from 379
Kaunas14 juillet 202417 juillet 2024Tickets from 413
Zadar15 juillet 202417 juillet 2024Tickets from 425
Dalaman25 juillet 202428 juillet 2024Tickets from 427
Moscou7 février 202513 février 2025Tickets from 431
Adler15 décembre 202417 décembre 2024Tickets from 451
Nuremberg19 juillet 202422 juillet 2024Tickets from 458
Turku19 juillet 202425 juillet 2024Tickets from 478
Bichkek22 août 202425 août 2024Tickets from 492
Lille16 juillet 202417 juillet 2024Tickets from 512
Paphos19 septembre 202422 septembre 2024Tickets from 513
Tachkent9 septembre 202415 septembre 2024Tickets from 513
Kazan8 octobre 202411 octobre 2024Tickets from 526
Saint-Pétersbourg25 septembre 20241 octobre 2024Tickets from 531
Mineralnye Vody25 juillet 202428 juillet 2024Tickets from 556
Groznyj5 août 20248 août 2024Tickets from 566
Vladikavkaz13 juillet 202416 juillet 2024Tickets from 574
Sharjah22 juillet 202426 juillet 2024Tickets from 641
Kaliningrad9 septembre 202412 septembre 2024Tickets from 653
Novossibirsk16 septembre 202422 septembre 2024Tickets from 668
Marsa Alam3 août 20247 août 2024Tickets from 672
Iekaterinbourg21 juillet 202424 juillet 2024Tickets from 742
Samara2 mars 20255 mars 2025Tickets from 751
Pékin15 juillet 202416 juillet 2024Tickets from 785
Perm6 septembre 20248 septembre 2024Tickets from 786
Stavropol17 juillet 202420 juillet 2024Tickets from 803
Ufa18 juillet 202423 juillet 2024Tickets from 817
Irkoutsk29 décembre 20242 janvier 2025Tickets from 823
Orenburg1 août 20244 août 2024Tickets from 835
Minsk25 août 202430 août 2024Tickets from 843
Nizhniy Novgorod16 juillet 202421 juillet 2024Tickets from 881
Dushanbe15 juillet 202419 juillet 2024Tickets from 940

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